Ορεινή Ναυπακτία: Γιορτή κάστανου και τσίπουρου

Άνω Χώρα

Στην Άνω Χώρα, το Σάββατο 19 Οκτώβριου, διοργανώνεται η γιορτή κάστανου και τσίπουρου. Στο καθιερωμένο φθινοπωριάτικο ραντεβού γίνεται απόσταξη του τσίπουρου, ψήνονται κάστανα, σερβίρονται γλυκά (μπακλαβάδες, ραβανί, κουραμπιέδες,) γλυκά κουταλιού (κεράσι, κάστανο, καρύδι, κυδώνι), τοπικές πίτες και γίδα βραστή.

Σύμφωνα μ’ ένα παλαιό έθιμο, στα μέσα του Οκτωβρίου, οι κάτοικοι της περιοχής, μάζευαν τα κάστανα και στη συνέχεια γινόταν η παραγωγή τσίπουρου. Σε κεντρικά σημεία του χωριού στήνονταν τα «ρυκαριά» και η διαδικασία της απόσταξης ολοκληρωνόταν με το ψήσιμο κάστανων και μια εκδήλωση με παραδοσιακή μουσική που αποτελεί σήμερα έναν σημαντικό πολιτιστικό θεσμό.

Κάθε Οκτώβριο οι Ανωχωρίτες αναβιώνουν το έθιμο με την περίφημη Γιορτή του Κάστανου και Τσίπουρου, με σκοπό την ανάδειξη του κάστανου, ένα προϊόν, που έχει σημαντική θρεπτική αξία αλλά και πολλαπλές δυνατότητες εμπορικής εκμετάλλευσης και τουριστικής αξιοποίησης για την οικονομική ανάπτυξη του τόπου.